<p>Burgemeester Geert van Rumund.</p>

Burgemeester Geert van Rumund.

(Foto: )

"De wereld is nu kleiner geworden"

Ook voor burgemeester Geert van Rumund is 2020 een pittig jaar geworden, dat hij niet snel zal vergeten. In plaats van om op 1 november met pensioen te gaan, wachtte hem een stevige klus, die hij bewust niet uit de weg wilde gaan: de coronacrisis...

Door Jan Boer

WAGENINGEN - De burgemeester verzucht: “Ja, ik zit hier nu nog steeds in het stadhuis, want ik vind het wel fijn dat ik deze bijzondere taak mag doen. Iedereen wordt geraakt door de pandemie. Weet je, het is zó raar om naar je afscheid in 2020 toe te werken, maar om dan opeens ingehaald te worden door de harde realiteit, die ons allemaal is overvallen. Ik voel het als een blijk van vertrouwen, dat de gemeenteraad mij verzocht heeft om mijn afscheid een aantal maanden uit te stellen. Daar hoefde ik in samenspraak met mijn vrouw niet lang over na te denken. Wanneer ik op 1 november was vertrokken, had ik me er nu absoluut niet lekker bij gevoeld”. Van Rumund verlaat nu het stadhuis op 1 juni 2021: “Dat moment komt snel dichterbij, mijn afscheid nadert en is definitief. Ja, dan zet ik er weloverwogen écht een punt achter. Ik zal steeds met voldoening terugkijken op mijn tijd als burgemeester van Wageningen. De procedure voor een nieuwe burgemeester loopt. Ik hoop, dat Wageningen een burgemeester krijgt, waar we allemaal veel plezier aan zullen beleven”. Na zijn pensionering blijven Corrie en Geert van Rumund in Wageningen wonen: “We voelen ons hier geweldig thuis! We hebben hier ons privéleven en we zullen als Wageningse burgers vast wel het een en ander bijdragen aan de samenleving. Maar ook mijn postzegelverzameling krijgt nu eindelijk weer de aandacht die hij verdient! Maar eerst willen we even een tijdlang het gevoel hebben van geen vaste verplichtingen”. Vanaf het allereerste moment van de pandemie heeft Van Rumund zich volledig gericht op het hele coronaverhaal: “Corona is vanaf het begin nummer één van mijn activiteiten. Als ik ergens voor ga, dan ga ik er ook echt voor. Het is op alle fronten een crisis. De burgers hebben er veel zorgen over en daar wil ik voor staan. Er komt zóveel langs, moeilijke, maar ook mooie dingen. Ik krijg veel warme reacties, die geven mij kracht. Ik probeer écht oog te hebben voor iedereen”. Van Rumund voelt zichzelf het fijnst in de rol van burgervader: “Ik luister graag naar mensen in de stad, naar ondernemers en studenten. Ik maak dan een praatje en probeer er iets mee te doen. Veel mensen vinden deze tijd erg spannend; men heeft grote zorgen. Ik probeer een balans te vinden in zichtbaar zijn en in het leiding geven aan het crisisteam”. Hij ziet overal lichtpuntjes: “Ondanks alle beperkingen zie ik veel creativiteit in de stad. Er komen mooie ideeën langs. Mensen zetten er de schouders onder en staan voor elkaar klaar. Ik merk veel kracht en betrokkenheid. Ik zie het gebeuren. Wageningen is toch wel een stad, waar men oog voor elkaar heeft. Ik neem mijn petje af voor de gemeentelijke organisatie, die zich geweldig inzet. Daarnaast vind ik het fijn dat het politiek gezien ook betrekkelijk rustig is in de stad. Heel goed om te zien is, hoe de Wageningse sportwereld zich ingezet heeft om creatief te zijn. Het is een bijzonder jaar met veel ziekte, zorg, angst en verdriet”. De burgemeester ziet de eenzaamheid: “ Ja, ik lig er best wel eens wakker van. Het is voor veel mensen een zware tijd. Dit jaar is de wereld een stuk kleiner geworden, waarin men steeds meer zorg voor de eigen omgeving laat zien. We komen uit een tijd van ‘rupsje-nooit-genoeg en alles kan’. Maar er ontstaat nu meer aandacht dichtbij voor de ander. Je komt wat dieper met elkaar in gesprek”. Kijkend naar 2021 filosofeert hij: “Wageningen is nog steeds de stad van de vrijheid. Dat gevoel zijn we nu even kwijt. Men realiseert zich niet altijd goed wat het begrip vrijheid betekent, men beschouwt het als iets vanzelfsprekends, maar iedereen krijgt nu heel goed in de gaten in deze moeilijke tijd, dat vrijheid niet iets vanzelfsprekends is. Het begrip vrijheid gaat nu meer betekenis krijgen naar de toekomst toe. Het zal zich vertalen in een nieuw bewustzijn rond 4 en 5 mei”. Van Rumund hoopt, dat de samenleving meer lucht gaat krijgen nu er een vaccin in aantocht is. “We moeten nu nog even met elkaar de tanden op elkaar zetten. Samen door deze zware tijd heen, om er met elkaar op een socialere manier uit te komen”. Heel blij is hij met de persoonlijke expositie, die hij mocht inrichten in museum De Casteelse Poort met als titel ‘Alles heeft een naam’. “Dat mocht ik doen met oude en politieke vrienden! Het leidde me even af van de coronacrisis”.

“Het gevoel van vrijheid zijn wij nu even kwijt. Dat komt terug!”

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden