<p>Awet Afeworki en Shishay Tecle met schilderijen van Awet. Ze exposeert de hele maand juni in de bblthk (foto Jan Boer)</p>

Awet Afeworki en Shishay Tecle met schilderijen van Awet. Ze exposeert de hele maand juni in de bblthk (foto Jan Boer)

“Hier voel je je absoluut vrij en veilig!”

Nieuwe Nederlanders, mensen, die naar Wageningen zijn gekomen en hier hun leven verder inhoud te geven, omdat zij hun vaderland moesten ontvluchten. In de serie ‘Eigen inzet maakt het verschil’ vertellen zij hoe zij hun plek in Wageningen hopen te vinden en hoe ze hun steentje aan de Wageningse samenleving bij willen dragen. Vandaag het echtpaar Awet Afeworki en Shishay Tecle, afkomstig uit Eritrea.

Door Jan Boer

WAGENINGEN - Hij vluchtte naar Soedan omdat hij, net als alle mannen, in Eritrea verplicht in dienst moest. In Soedan kon hij, opgeleid in de gezondheidszorg, in een privékliniek aan de slag. In 2013 kwam hij naar Nederland. Hij vroeg politiek asiel aan. In 2015 kwam hij naar Wageningen. Hij studeerde public health aan de VU in Amsterdam. Zijn vrouw Awet vluchtte in 2011 vanuit Eritrea naar Soedan. Daar verbleef ze vier jaar. Toen mocht ze naar Nederland komen. Voordat ze naar Nederland kwamen, hadden ze al het een en ander achter de rug. Awet Afeworki en Shishay Tecle, getrouwd, twee dochters, wonen alweer een aantal jaren in Nederland. Awet volgde in Eritrea een kunstopleiding, ze was er docent tekenen en schilderen op een basisschool in de hoofdstad Asmara. Momenteel maakt ze de mooiste olieverfschilderijen met Eritrese invloeden. In juni exposeert Awet haar werken in de bblthk. Shishay werkte in Eritrea als klinisch laborant na zijn studie aan de universiteit van Asmara. Hij werkte zeven jaar bij de nationale Eritrese bloedbank. Awet: “De eerste jaren hier vond ik moeilijk vanwege de kou. Maar dat went! Ik ben blij met het mooie contact, dat we hier met de buren hebben, zij staan altijd voor ons klaar!” Shishay is druk: “Thuis ben ik druk met het maken van schilderijen. Ik bereid mijn expositie in de bblthk voor. Daar laat ik werken zien, die gebaseerd zijn op de cultuur van Eritrea. Ik zou het zo mooi vinden om op een school als tekendocent te mogen werken. Wat ik zo bijzonder vind in Nederland is, dat je een enorm gevoel van vrijheid voelt, dat vind ik heel bijzonder! Dat kenden wij niet. Maar.. je moet hier wel altijd afspreken!” Haar man Awet heeft zijn draai in onze samenleving goed gevonden: “Ik lees veel om mijn kennis van de Nederlandse taal te verbeteren, want het is best een moeilijke taal. Ik wil graag zelf mijn geld verdienen. Heel graag zou ik iets in de gezondheidszorg willen doen, bijvoorbeeld als laborant. Ze zien verschillen tussen beide landen: “Hier is heel veel water, dat is mooi! En heel bijzonder is, dat je met de mensen altijd een afspraak moet maken, dat kennen wij niet”. Shishay vertelt: “Je moet hier werken om te leven, heel goed. Maar je krijgt hier wel ondersteuning om op eigen benen te kunnen staan”. Haar man Awet: “Heel graag zou ik iets in de gezondheidszorg willen doen”. Ze voelen zich veilig en vrij, een gevoel dat ze in Eritrea niet kenden. Dan zegt Shishay: “Geef nieuwe Nederlanders een kans, ondersteun ze in het begin, laat ze een waardevol onderdeel van de samenleving zijn. Probeer het cultuurverschil met nieuwkomers te begrijpen”.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden