Hans Burgersdijk: "De laatste Bergrace by Night wordt heel feestelijk!" (foto Jan Boer)
Hans Burgersdijk: "De laatste Bergrace by Night wordt heel feestelijk!" (foto Jan Boer) (Foto: )

Voor de laatste keer Bergrace by Night

Door Jan Boer

Op vrijdagavond 1 november zal er voor de allerlaatste keer in het donker hardgelopen worden van Wageningse Berg naar Grebbeberg: de Bergrace by Night. Als dan na afloop het licht uitgaat in Ouwehands Dierenpark, is het voorbij met een 35-jarige sporttraditie, die tienduizenden mensen in de loop der jaren in beweging bracht.

WAGENINGEN - Organisator Hans Burgersdijk vertelt: "Na deze 35 jaar is het mooi geweest. Aan alles komt een eind. We maken er op 1 november nog één keer een geweldig feest van, een mooi afscheidsfeest. We sluiten een fantastisch leuke periode af en dan is het klaar wat de nachtrace betreft. Iedereen wordt ouder; de stekker gaat eruit voordat het fysiek onplezierig wordt". Hij heeft het hier ook over zichzelf: "Het gaat allemaal niet zo gemakkelijk meer als vroeger. Mijn totale gezichtsvermogen wordt snel minder, met name vanaf januari. Daarom moet ik er nu een punt achter zetten. Ik zie erg slecht; mijn gezichtsveld wordt minder, ik zie links en rechts niets". Burgersdijk hoopt, dat er veel deelnemers komen. De laatste jaren liep het aantal sporters bij de Bergrace by Night langzaam terug. Waar het op het hoogtepunt 3500 sporters waren, kwamen er de laatste keren 1700 deelnemers. De Bergrace by Night was de eerste nachtloop in Nederland. Nu zijn er talloze nachtlopen. De start is op het veld van het stadion op de Wageningse Berg. Een andere start is vanaf het sportcomplex van KV Wageningen aan de Marijkeweg. "Het komt niet vaak voor, dat zo'n grote, vaste groep vrijwilligers al die jaren meewerkt. Dat zijn er steeds zo'n 130. Dat koester ik. Nee, het zal niet in één klap afgelopen zijn", zegt Hans Burgersdijk. Op zondag 8 maart vindt in de omgeving van hotel De Wageningsche Berg wel de Bergrace Alles In Eén plaats vanwege het mooie succes in 2019. Ook de Bergrace Wandelvierdaagse 2020 staat nog op de rol: "Dit hangt van mijn ogen af. Daar willen we wel mee doorgaan. Het leeft, ook bij sponsors. Overal in de regio zie je een terugloop van het aantal deelnemers aan de vierdaagse. Bij ons zie je groei", legt Burgersdijk uit. Zijn motivatie om deze evenementen tientallen jaren te organiseren: "We zijn ervan overtuigd, dat je door te sporten je veel beter voelt. Je hoeft geen topper te zijn, maar je inzet is belangrijk. Daarom hebben we voor de breedtesport gekozen. Je biedt de mensen leuke dingen, een mooie uitdaging, waardoor je gaat trainen en waardoor je doorzettingsvermogen verbetert. Ik denk, dat we steeds vernieuwend bezig geweest zijn". In de Bergracetraditie kijkt Burgersdijk met trots terug naar 1995, het 50-jarig Bevrijdingsfeest, waar hij met zijn mensen het evenement rond het Bevrijdingsvuur mocht organiseren. Het EK Mountainbike in Rhenen was een succes: "Ook de Bergrace Off the Road en in Sauerland de Bergrace im Schnee waren heel bijzonder om te doen". Wat hij gaat missen? "De talloze contacten met mensen. Er waren zulke mooie, korte lijnen, waardoor je veel kon realiseren. Ja, het gaf heel veel positieve energie".

Meer berichten