Frans Ammerlaan (links) en Roger Beets van de Market Garden Foundation (eigen foto)
Frans Ammerlaan (links) en Roger Beets van de Market Garden Foundation (eigen foto) (Foto: )

Brieven naar 93 oorlogsveteranen

"De brieven vertellen, dat we ze nooit vergeten!"

Door Jan Boer

Het is het initiatief van Frans Ammerlaan van de Market Garden Foundation: vijf brieven per persoon van vijf gemeenten versturen naar 93 oorlogsveteranen in Groot-Brittannië.

WAGENINGEN - "Nood breekt wet", zegt Frans Ammerlaan. "Vanwege de corona-crisis kunnen veteranen niet naar deze regio komen om te herdenken en te vieren. We willen de veteranen laten weten, dat we ze absoluut niet vergeten zijn". Frans Ammerlaan heeft vijf burgemeesters gevraagd de brieven te ondertekenen, de burgemeesters van de gemeenten, die de veteranen tot vorig jaar met elkaar bezochten om te herdenken en te vieren. Dat zijn Wageningen, Arnhem, Ede, Renkum en Overbetuwe. Vanaf 2012 verzorgde Ammerlaan de overkomst van de veteranen naar Wageningen. Dat waren in dat jaar nog 120. In Engelse taxi's reden ze mee in het bevrijdingsdefilé. Ook dit jaar was alles tot en met het hotel al geregeld, ook zouden ze meegaan in het defilé, totdat het virus roet in het eten gooide. En zo kon het gebeuren, dat er per gemeente 93 brieven geschreven werden. Renkum verzorgde een ansichtkaart met een foto van de gemeente met op de achterkant een verhaal van de burgemeester. Overbetuwe leverde een gevouwen kaart met een mooie tekst af, Ede leverde een brief van de burgemeester. Dat deden ook de Arnhemse en Wageningse burgemeester. Zelf deden ze er een persoonlijk woordje bij. De brieven zijn inmiddels richting Engeland gestuurd, waar er nog een presentje wordt toegevoegd en vervolgens worden ze bij de veteranen bezorgd. Burgemeester Geert van Rumund overhandigde vrijdag 93 brieven aan de Market Garden Foundation. Zijn vier collega's uit Arnhem, Ede, Renkum en Overbetuwe deden dit ook. In totaal gaan er 465 brieven richting de veteranen in Engeland. Zowel voor de veteranen als voor veel Gelderlanders is de corona-crisis een grote teleurstelling: er komen nu geen ontmoetingen. Om het leed wat te verzachten kwam Frans Ammerlaan van de Market Garden Foundation met het idee van de brieven: "We willen ze duidelijk laten merken, dat we ze niet vergeten. Nu zijn het nog 93 veteranen, waarvan een aantal in een verzorgingstehuis woont. Volgend jaar zullen het er wel wat minder zijn. Maar dan hopen we ze toch ook weer op de een of andere manier hier te kunnen begroeten". Burgemeester Van Rumund heeft er een bijzonder gevoel bij: "Ik vind het ontzettend jammer en verdrietig dat de veteranen niet naar Wageningen kunnen komen, want het is elke keer weer een eer om dat mee te mogen maken. Maar aan de andere kant is dit natuurlijk een geweldig idee van de Market Garden Foundation en verzacht dit het gemis een beetje." Zowel de burgemeester als Frans Ammerlaan hoopt volgend jaar de veteranen weer persoonlijk te mogen ontvangen. "Laten we bidden en hopen dat het volgend jaar weer gewoon mag", aldus de burgemeester. "Het is echt verdrietig om de veteranen te moeten teleurstellen dit jaar, maar ze hebben er uiteraard begrip voor".

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden